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  • Royce Gracie
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ROYCE GRACIE

Royce Gracie é o sexto filho do Grande Mestre Helio Gracie. Recebeu a faixa azul aos 16 anos e foi promovido a faixa preta em menos de dois anos. Royce mudou-se para os Estados Unidos aos 18 anos, para viver com o irmão Rorion, e rapidamente adaptou-se ao programa de aulas particulares na garagem da residência, às vezes por mais de dez horas por dia. Em 1989, Rorion, Royce, Rickson e Royler estabeleceram a Gracie Jiu Jitsu Academy, em Torrance, Califórnia.

Em 1993, Rorion criou o Ultimate Fighting Championship® e escolheu Royce para representar a família. Com 1m,85cm e apenas 80 kg, era o menor lutador no campeonato. Royce, porém, surpreendeu o mundo ao derrotar três adversários na mesma noite, sagrando-se o primeiríssimo campeão do UFC. Sua vitória provou, de uma vez por todas, que os princípios de alavanca e as técnicas podem superar a força e o tamanho.

Pesando sempre menos que seus adversários, Royce chegou a conquistar três títulos do UFC. Até hoje, é o único homem, no mundo do combate livre e sem regras, a derrotar com êxito quatro adversários numa mesma noite.

Seu adversário mais corpulento até hoje foi o Grande Campeão de Sumô, Akebono, de 2 metros de altura e 220 quilos de peso. No principal evento do espetáculo K-1 Premium Dynamite New Year's Eve, realizado em 31 de dezembro de 2008, Royce derrotou o gigante em 2 minutos e 13 segundos, com uma chave de ombro. O êxito de Royce abriu os olhos dos poucos que ainda se mantinham céticos para a eficácia do Gracie Jiu-Jitsu contra adversários mais corpulentos. Em novembro de 2003, Royce Gracie foi o primeiro lutador a entrar no UFC Hall of Fame, junto com seu colega veterano no UFC, Ken Shamrock.

Royce pode ser visto defendendo o nome da família em numerosas lutas-desafios, no Gracie Jiu-Jitsu In Action, Volume 2.