THE ACADEMY

Aceso Gratuito al Gracie Insider

Aprenda las Técnicas Gracie. Aprenda la Dieta Gracie. Aprenda el estilo Gracie. Ingrese su correo electrónico para obtener acceso inmediato a la revista electrónica mensual de la Família Gracie.

  • Rorion Gracie
  • Rorion Gracie

RORION GRACIE

Rorion, el hijo mayor de Helio Gracie, usó un gi antes de aprender a caminar. A los 2 años de edad, ya estaba participando en demostraciones públicas con su padre. A una edad muy temprana comprendió los conceptos del Gracie Jiu-Jitsu y aprendió a enseñar bajo la tutela de su padre. Rorion es el responsable de la tremenda explosión que tuvo el Jiu-Jitsu Brasileño en el mundo.

En diciembre de 1969, Rorion viajó a Estados Unidos de vacaciones por tres meses. Luego de visitar familiares en Nueva York y Washington, DC, se mudó a California y se hospedó en la YMCA en Hollywood. Había guardado su boleto de avión de vuelta y dinero en efectivo en una caja de seguridad de la YMCA. Pocos meses más tarde, cuando llegó el momento de retornar a Brasil, descubrió que un recepcionista había robado su dinero y su boleto. Como no quería alarmar a sus familiares, les dijo que había decidido extender su estadía en California. Por medio de un amigo, consiguió un trabajo en un puesto de hamburguesas en el Valle de San Fernando, al noroeste de Los Ángeles. A los pocos días se mudó con la familia de un compañero de trabajo. Luego de seis meses, Rorion se sintió aburrido y deseoso de volver a su hogar en Brasil. Antes de irse, siguió la recomendación de un amigo y decidió visitar Hawaii.

Rorion disfrutó mucho en Hawaii – hasta que se acabó su dinero. Hubo un momento en el que estuvo tan pobre que se vio obligado a pedir limosna y dormir en la calle sobre periódicos. Eventualmente encontró un trabajo y, a fines de 1970, volvió a Brasil.

En 1972 volvió a Estados Unidos por el verano y luego volvió a Brasil donde asistió a la Universidad Federal de Río de Janeiro durante 5 años y recibió su título en Leyes. En ese momento, Rorion tomó la decisión más importante de su vida: mudarse a Estados Unidos- para bien.

En 1978, con apenas $2,000 en el bolsillo y el sueño de lograr que Gracie Jiu-Jitsu fuera conocido en todo el mundo, Rorion se mudó al sur de California. Trabajó como extra en cine y televisión. Al mismo tiempo, colocaba unas colchonetas en el piso y ofrecía a toda persona que conocía una clase gratuita de introducción al Gracie Jiu-Jitsu. Cada vez que uno de sus alumnos recomendaba a un amigo, él les daba otra clase gratis. Pronto se corrió la voz y, en pocos años, tuvo más alumnos de los que podía atender por sí mismo. Fue en ese momento, en 1985, que invitó a su hermano de 18 años, Royce, a que se mudara a Estados Unidos.

Un día, durante el rodaje de una película, conoció al director Richard Donner y, luego de una demostración, Rorion fue invitado a coreografiar escenas de pelea para Mel Gibson y Rene Russo en Arma Letal 1 y 3. La revista Playboy y publicaciones importantes sobre artes marciales de todo el mundo contribuyeron a correr la voz publicando artículos con una reseña biográfica de Rorion y su sistema singular brasileño de defensa personal.

En 1988, Rorion produjo la película documental Gracie Jiu-Jitsu in Action™, presentando secuencias en video de peleas reales de los miembros de la Familia Gracie y sus estudiantes contra practicantes expertos en diversas artes marciales. Este video muy controvertido sacudió a todos quienes lo vieron y rápidamente ganó popularidad internacional. Una multitud de arte-marcialistas destacados de todos los Estados Unidos llegó a Torrance, California para aprender lo que los hermanos Gracie estaban enseñando.

En 1989, Rorion y Royce tenían 120 alumnos que venían al garaje todas las semanas y otras 80 personas en lista de espera. Como el garaje les había quedado muy chico, decidieron abrir lo que luego serían las instalaciones centrales de Gracie Jiu-Jitsu.

En 1993, cuatro años después de instalar la Academia Gracie de Jiu-Jitsu en Estados Unidos, Rorion se dio cuenta que la televisión era el mejor medio para popularizar el Gracie Jiu-Jitsu. Así se le ocurrió crear el Ultimate Fighting Championship® (UFC). A través de este espectáculo televisivo en pay-per-view, esperaba poder demostrar que en un marco “sin límites y sin reglas,” Gracie Jiu-Jitsu era el único sistema de defensa personal que podía ofrecer una oportunidad realista de derrotar a un adversario más corpulento y atlético. Reclutó a siete de los arte-marcialistas más reputados del mundo para participar en un torneo de eliminación directa junto con su hermano, Royce. Aunque todos los demás peleadores del torneo eran más pesados, Royce asombró al mundo al derrotar a todos sus rivales usando solamente las técnicas básicas de Gracie Jiu-Jitsu y se convirtió en el primer campeón del UFC. El mundo de las artes marciales ya nunca más sería el mismo.

Entre todos los que se sintieron admirados por la simplicidad y efectividad de las técnicas de Gracie Jiu-Jitsu, apareció un grupo pequeño de militares de alto mando de una unidad de elite de las Fuerzas Armadas de Estados Unidos. En 1994, estas personas se conectaron con Rorion y le pidieron que desarrollara un curso de combate mano a mano basado en las técnicas más efectivas de Gracie Jiu-Jitsu. El resultado fue Gracie Combatives. Originalmente fue enseñado exclusivamente a los miembros de esta unidad táctica de elite, pero los U.S. Army Rangers y otras unidades militares pronto adoptaron las técnicas presentadas en el curso. En 2003, el Ejército de Estados Unidos adoptó oficialmente el Gracie Jiu-Jitsu cuando modificaron su manual de combate mano a mano para incluir todas las técnicas que Rorion Gracie les había enseñado.

Rorion, el hombre del Renacimiento, ha producido videos instructivos y documentales y también el primer CD-ROM, Gracie Total Defense. Su programa especial, Gracie Combatives® se ha enseñado en todas las principales organizaciones policiales y militares y también en muchos departamentos de policía locales y estatales. En 1995, desarrolló Women Empowered®, un curso especializado basado en las 12 técnicas que una mujer puede usar para defenderse de un ataque sexual. Luego vino G.A.R.D. (Gracie Air Rage Defense), diseñado para permitir que las azafatas de vuelo pudieran someter y controlar a los pasajeros rebeldes en los confines de un avión comercial.

Rorion, que vive en el sur de California con su esposa Silvia, asegura que la tradición familiar continuará en las generaciones venideras. En un día cualquiera, él y sus 10 hijos pueden verse en la Academia Gracie enseñando, entrenando, y continuando con el legado familiar.